« En danger », le nouveau rapport de l’ONUSIDA signale que les progrès contre cette pandémie s’essoufflent

Les progrès en matière de prévention et de traitement contre le SIDA s’essoufflent dans le monde entier mettant des millions de personnes en grave danger. C’est ce qu’indique le nouveau rapport du Programme commun des Nations unies contre le VIH/SIDA (ONUSIDA), publié hier avant la Conférence internationale sur le SIDA, à Montréal au Canada.

De nouvelles données de l’ONUSIDA sur la riposte mondiale au VIH révèlent qu’au cours des deux dernières années de COVID-19 et d’autres crises mondiales, les ressources ont diminué.

À l’échelle mondiale, le nombre de nouvelles infections n’a chuté que de 3,6 % entre 2020 et 2021, soit la plus faible baisse annuelle des nouvelles infections à VIH depuis 2016. L’Europe de l’Est et l’Asie centrale, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, ainsi que l’Amérique latine ont tous enregistré une plusieurs années. En Asie et dans le Pacifique – la région la plus peuplée du monde – les données de l’ONUSIDA montrent désormais que les nouvelles infections à VIH augmentent là où elles avaient diminué. L’escalade des infections dans ces régions est alarmante. En Afrique orientale et australe, les progrès rapides par rapport aux années précédentes ont considérablement ralenti en 2021. Il y a quelques nouvelles positives, avec des baisses notables des nouvelles infections à VIH en Afrique occidentale et centrale et dans les Caraïbes, mais même dans ces régions, la riposte au VIH est menacée par un resserrement des ressources.« Ces données montrent que la riposte mondiale au sida est gravement menacée. Si nous ne progressons pas rapidement, nous perdons du terrain, car la pandémie se développe au milieu du COVID-19, des déplacements massifs et d’autres crises. Souvenons-nous des millions de décès évitables que nous essayons d’arrêter », a déclaré Winnie Byanyima, Directrice exécutive de l’ONUSIDA.

Des progrès hésitants signifient qu’environ 1,5 million de nouvelles infections se sont produites l’année dernière, soit plus d’un million de plus que les objectifs mondiaux. Des inégalités marquées au sein des pays et entre les pays freinent les progrès de la riposte au VIH, et le VIH aggrave encore ces inégalités. Les nouvelles infections se sont produites de manière disproportionnée chez les jeunes femmes et les adolescentes, avec une nouvelle infection toutes les deux minutes dans cette population en 2021. L’impact sexospécifique du VIH, en particulier pour les jeunes femmes et filles africaines, s’est produit au milieu de la perturbation des principaux services de traitement et de prévention du VIH, des millions de filles non scolarisées en raison de pandémies, et des pics de grossesses chez les adolescentes et de violence sexiste. En Afrique subsaharienne, les adolescentes et les jeunes femmes sont trois fois plus susceptibles de contracter le VIH que les adolescents et les jeunes hommes.

Au cours des perturbations de ces dernières années, les populations clés ont été particulièrement touchées dans de nombreuses communautés – avec une prévalence croissante dans de nombreux endroits. Les données de l’ONUSIDA ont montré un risque croissant de nouvelles infections auxquelles sont confrontés les hommes homosexuels et les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH) dans le monde. En 2021, les données de l’ONUSIDA sur les populations clés montrent que les HSH ont 28 fois plus de risques de contracter le VIH que les personnes du même âge et de la même identité de genre, tandis que les consommateurs de drogues injectables ont 35 fois plus de risques, les professionnel(le)s du sexe 30 fois plus de risques et les femmes transgenres 14 fois le risque.

Les inégalités raciales exacerbent également les risques de VIH. Au Royaume-Uni et aux États-Unis d’Amérique, la baisse des nouveaux diagnostics de VIH a été plus importante chez les Blancs que chez les Noirs. Dans des pays comme l’Australie, le Canada et les États-Unis, les taux d’acquisition du VIH sont plus élevés dans les communautés autochtones que dans les communautés non autochtones.

Le rapport montre également que les efforts visant à garantir que toutes les personnes vivant avec le VIH aient accès à un traitement antirétroviral salvateur échouent. Le nombre de personnes sous traitement contre le VIH a augmenté plus lentement en 2021 qu’il ne l’a fait en plus d’une décennie. Et tandis que les trois quarts de toutes les personnes vivant avec le VIH ont accès à un traitement antirétroviral, environ 10 millions de personnes n’y ont pas accès, et seulement la moitié (52 %) des enfants vivant avec le VIH ont accès à des médicaments vitaux ; l’écart de couverture du traitement du VIH entre les enfants et les adultes s’agrandit au lieu de se réduire.

La pandémie de sida a pris une vie chaque minute, en moyenne, en 2021, avec 650 000 décès dus au sida malgré un traitement efficace du VIH et des outils pour prévenir, détecter et traiter les infections opportunistes.

« Ces chiffres concernent la volonté politique. Nous soucions-nous d’autonomiser et de protéger nos filles ? Voulons-nous arrêter les décès dus au sida chez les enfants ? Faisons-nous passer le sauvetage des vies avant la criminalisation ? » a demandé Mme Byanyima. « Si nous le faisons, nous devons remettre la riposte au sida sur les rails. »

Il y avait des différences significatives entre les pays. Certains des pays ayant enregistré les plus fortes augmentations du nombre de nouvelles infections à VIH depuis 2015 sont les Philippines, Madagascar, le Congo et le Soudan du Sud. D’autre part, l’Afrique du Sud, le Nigeria, l’Inde et la République-Unie de Tanzanie ont enregistré certaines des réductions les plus importantes du nombre d’infections à VIH, même au milieu de la COVID-19 et d’autres crises. Des exemples de progrès indiquent ce qu’une réponse efficace à la pandémie exige – avec certains des progrès les plus importants là où les services dirigés par la communauté, les environnements juridiques et politiques favorables et les services équitables sont les plus clairs.

Le rapport expose les conséquences dévastatrices si des mesures urgentes ne sont pas prises pour lutter contre les inégalités qui alimentent la pandémie. Il montre que sur la trajectoire actuelle, le nombre de nouvelles infections par an serait supérieur à 1,2 million en 2025 – l’année au cours de laquelle les États membres des Nations Unies se sont fixé un objectif de moins de 370 000 nouvelles infections à VIH. Cela signifierait non seulement manquer l’engagement sur les nouvelles infections, mais dépasser cet engagement de plus de trois fois. Des millions d’infections à VIH évitables chaque année rendent de plus en plus difficile et plus coûteux l’accès des personnes vivant avec le VIH à un traitement vital et la réalisation des objectifs de mettre fin à la pandémie de sida d’ici 2030.

Les chocs mondiaux, notamment la pandémie de COVID-19 et la guerre en Ukraine, ont encore exacerbé les risques pour la riposte au VIH. Les remboursements de la dette des pays les plus pauvres du monde ont atteint 171 % de toutes les dépenses de santé, d’éducation et de protection sociale combinées, étouffant les capacités des pays à riposter au sida. Le financement national de la riposte au VIH dans les pays à revenu faible et intermédiaire a diminué pendant deux années consécutives. La guerre en Ukraine a considérablement augmenté les prix mondiaux des denrées alimentaires, aggravant l’insécurité alimentaire des personnes vivant avec le VIH à travers le monde, les rendant beaucoup plus susceptibles de subir des interruptions de traitement contre le VIH.

À un moment où la solidarité internationale et une augmentation des financements sont les plus nécessaires, trop de pays à revenu élevé réduisent leur aide et les ressources pour la santé mondiale sont gravement menacées. En 2021, les ressources internationales disponibles pour le VIH étaient inférieures de 6 % à celles de 2010. L’aide au développement à l’étranger pour le VIH provenant de donateurs bilatéraux autres que les États-Unis d’Amérique a chuté de 57 % au cours de la dernière décennie. La riposte au VIH dans les pays à revenu faible et intermédiaire est inférieure de 8 milliards de dollars US au montant nécessaire d’ici 2025. Les règles commerciales mondiales entravent la production par les pays à revenu faible et intermédiaire de médicaments mettant fin à la pandémie, y compris les médicaments nouveaux et émergents à longue durée d’action. Médicaments anti-VIH et maintenir des prix inabordables pour que ces pays puissent les acheter à grande échelle.

« Au moment où le soutien international était le plus nécessaire, la solidarité mondiale est au point mort. Les dirigeants ne doivent pas confondre l’énorme feu rouge avec un panneau d’arrêt. Cela doit devenir le moment d’un afflux de soutien international », a déclaré Mme Byanyima.

Il est encore possible pour les dirigeants de remettre la réponse sur les rails. Cela nécessite à la fois une action nationale et une solidarité internationale. L’année dernière, les dirigeants ont convenu d’une feuille de route, énoncée dans la Déclaration politique sur le VIH et le sida, qui peut mettre fin au sida d’ici 2030 – si les dirigeants la respectent. C’est tout à fait réalisable et abordable – en effet, mettre fin au sida coûtera beaucoup moins d’argent que de ne pas mettre fin au sida. Il est important de noter que les actions nécessaires pour mettre fin au sida prépareront également mieux le monde à se protéger contre les menaces de futures pandémies.

Prince Yassa

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